Á fundi Bæjarráðs í dag var fjallað um loðnubrestinn og þá staðreynd að hann hefur töluverð efnahagsleg áhrif á samfélagið í Eyjum. Fyrir utan tekjuskerðingu fyrirtækja má gera ráð fyrir að starfsmenn sjávarútvegsfyrirtækjanna tveggja verði af 620-630 m.kr. launatekjum og slíkt hefur að sjálfsögðu mjög mikil efnahagsleg áhrif. Áætla má að útsvarstekjur Vestmannaeyjabæjar skerðist um rúmar 90 m.kr. og þá á eftir að taka tillit til tapaðra útsvarstekna sem tilkomnar eru vegna launatekna í afleiddri starfsemi. Ekki liggja fyrir forsendur til að áætla slíkt tap, en 5-10 ársverk iðnaðarmanna gæti þýtt tapaðar útsvarstekjur að fjárhæð 7-14 m.kr.

Auk þess má gera ráð fyrir að Vestmannaeyjahöfn verði af tekjum um 33 til 41 m.kr. Þar sem tekjur eru varlega áætlaðar í fjárhagsáætlun ársins 2019 er niðusrtaða matsins á þá leið að loðnubresturinn einn og sér hafi ekki í för með sér forsendubrest á tekjuhlið fjárhagsáætlunar Vestmannaeyjabæjar fyrir árið 2019. Hins vegar er ekki er svigrúm til mikið fleiri áfalla í tekjuáætlun Vestmannaeyjabæjar. Verði tekjurnar í samræmi við áætlun, í stað línulegrar hækkunar undanfarinna ára, mun það hafa töluverð áhrif á rekstur bæjarins.

Bregðast við með aðgerðum til hagræðingar í rekstri sveitarfélagsins
Trausti Hjaltason fulltrúi Sjálfstæðisflokksins í bæjarráði lagði fram eftirfarandi bókun á fundinum: Nú liggur fyrir að loðnubrestur mun verða í sjávarútvegi með tilheyrandi óvissu, einnig ber að nefna að mikil skerðing er á kvóta í humri á þessu ári. Í þessu samhengi má nefna að um þriðjungur loðnukvótans er í Vestmannaeyjum. Fjöldi kjarasamninga eru lausir, ásamt því að yfirvofandi er skerðing framlaga úr Jöfnunarsjóði upp á tugi milljóna fyrir Vestmannaeyjabæ.

Samkvæmt minnisblaðinu er áætlað að tekjur sveitarfélagsins kunni að skerðast um allt að 145 milljónir vegna loðnubrests. Í minnisblaðinu kemur einnig fram að ekki verði horft fram hjá því að ekki sé svigrúm til frekari áfalla í tekjuáætlun Vestmannaeyjabæjar og verði tekjurnar í samræmi við áætlun í stað línulegrar hækkunar muni það hafa mikil áhrif á rekstur bæjarins.

Þessa samantekt fjármálastjóra ber að taka alvarlega og er full ástæða til að bregðast við sem fyrst af festu og yfirvegun með aðgerðum til hagræðingar í rekstri sveitarfélagsins.

Afgreiðsla fulltrúa E- og H- lista á minnisblaðinu á þann máta að ekki sé þörf á neinum aðgerðum varðandi fjárhagsáætlun sveitarfélagsins er óábyrg. Sérstaklega í ljósi þess að rekstrarniðurstaða sveitarsjóðs er nú þegar neikvæð um rúmar 32 milljónir fyrir fjármunatekjur. Sú rekstrarniðurstaða verður því í mínus 177 milljónum fyrir fjármunatekjur gangi áætlun fjármálastjóra um tekjumissi eftir. Slíkt kallar eðli málsins samkvæmt á hagræðingaraðgerðir í rekstri.

Treysta mati fjármálastjóra
Njáll Ragnarsson og Jóna Sigríður Guðmundsdóttir fulltrúar E og H lista lögðu fram eftirfarandi bókun: Fulltrúar E- og H- lista treysta mati fjármálastjóra bæjarins um að ekki sé ástæða til þess að taka upp fjárhagsáætlun þar sem tekjutap sem hlýst af loðnubresti felur ekki í för með sér forsendubrest fjárhagsáætlunar.
Að sjálfsögðu ber að taka tekjutapi bæjarins alvarlega og verður náið fylgst með gangi mála í sjávarútvegi á næstu misserum.